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15 datos que no debes olvidar del último descenso de Liga

Bendito Fútbol,

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Hace 15 años, Liga de Quito sufrió su último descenso, un acontecimiento que golpeó en los hinchas del club más popular de la capital. Estos son los 15 datos imborrables de ese 5 de noviembre del 2000.

1. Liga 3, Olmedo 3, u00a1en Casa Blanca!
La historia indica que la U se fue a la Serie B ese fatídico 5 de noviembre cuando empató 3-3 con Olmedo en la Casa Blanca, escenario que en ese entonces tenía apenas tres años de inaugurado. Fueron 10.000 personas las que presenciaron esta debacle. Hubo incidentes con la Policía y Liga temió la suspensión de su estadio por un año.

2. Los goles
Cristian Gómez y Óscar Pacheco fueron los autores de los goles del equipo riobambeño en el primer tiempo. El gol del descuento para Liga llegó de los pies de Ulises de la Cruz. Para el segundo tiempo, el volante Luis González y el colombiano Javier Díaz empataron el partido (3-3). Para el año siguiente, el mismo 'Pachegol' ayudó a Liga a regresar a la Serie A.

3. El maldito penalti
En ese partido, Liga desperdició un penalti en los pies de Javier Díaz. Si el colombiano hubiera marcado, Liga se salvaba del descenso.

4. El empate también salvaba a Liga, pero...
Los resultados de otros cotejos conspiraron en contra de la U. Al mismo tiempo jugaban Barcelona con Macará y Deportivo Quito con Aucas. Canarios y chullas ganaron y dejaron la tabla así:

6. Macará, 51 puntos
u200b7. Deportivo Quito, 48 puntos
8. Barcelona,  48 puntos
9. Liga, 47 puntos
10. Técnico Universitario, 26 puntos.

5. El gol de Asencio
Barcelona estaba descendido hasta el minuto 87, cuando Luis 'Chino' Gómez marcó el tanto del triunfo que terminó mandando a los albos a la B. Fue polémico porque Gómez anotó tras bajar la pelota con la mano, en una de las jugadas más comentadas del año. Esta es la anécdota que cuenta Alfaro Moreno:


7. El entrenador

u200bLiga tuvo tres DT en ese año. El primero fue el chileno Manuel Pellegrini, quien fue campeón con los albos en 1999 pero que renunció luego de quedar cuarto en la primera fase, a un gol de El Nacional. Esto dejó a Liga fuera del hexagonal. Luego vino el colombiano Edgar Ospina, pero fue sustituido por el chileno Fernando Díaz, quien consumó el descenso.

8. Los titulares
Los jugadores titulares protagonistas de ese partido fueron Jacinto Espinoza, Ulises De la Cruz, Santiago Jácome, Neiser Reasco, Alfonso Obregón, Luis González, Alex Escobar, Lider Mejía, Franklin Salas, Patricio Hurtado, Eduardo Hurtado y Javier Díaz. De este grupo, al año siguiente se marcharon Obregón, Escobar, Espinoza y el 'Tanque' Hurtado pues expiraban sus contratos y no estaban dispuestos a ganar menos por jugar en la B. 

9. Había crisis de liquidez
u200bEcuador afrontó un 1999 caracterizado por la quiebra de varios bancos y la erosión del poder adquisitivo del sucre, lo que afectó a los equipos y Liga no fue la excepción. Pellegrini se fue de Ecuador reclamando en público lo difícil que era cobrar su sueldo en el país por las restricciones a los retiros bancarios. Al final del 2000, algunos jugadores pidieron su libertad a cambio de la deuda que Liga mantenía con ellos.

10. El tercer descenso
Liga sufrió en el 2000 su tercer descenso de la historia. El primero fue en 1973, cuando cayó a Segunda (volvió en el 1974). En 1978 cayó a la B (ahí jugó los últimos meses del año) y volvió para 1979.

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11. El presidente fue amenazado
Darío Ávila Rivas fue el presidente de Liga en el 2000. Lo curioso es que Ávila también es el presidente más ganador de la U, con tres títulos: 1999, 1998 y 2003. Asumió el cargo en 1995 y lo dejó en el 2004. El día del descenso recibió 6 amenazas de muerte pero no renunció.

12. 'Miney' es el único superviviente
De los jugadores de la época, sigue activo Néicer Reasco, quien está en el equipo desde 1997, con intervalos en Newell's Old Boys (2001) y Su00e3o Paulo (2006-parte del 2008). Tiene 5 títulos con Liga y ayudó al regreso en el 2001. También ganó una Sudamericana y dos Recopas. Hoy tiene 38 años.

13. La terrible campaña
Liga disputó 36 partidos en el 2000; ganó 12, empató 11 y perdió 13. Anotó 50 goles y recibió 47. Sumó 47 puntos.

14. Los que subieron
Liga de Portoviejo (sí, otra Liga) y Delfín subieron a la A en lugar de LDU y Técnico Universitario.

15. La herencia del descenso
Lo positivo que dejó esta experiencia a Liga fue el respeto a los procesos. Desde entonces, los entrenadores tuvieron más apoyo a pesar de sus inicios discretos. Resultado: Liga ganó desde entonces los Campeonatos de 2003, Apertura 2005, 2007 y 2010, la Copa Libertadores del 2008, la Sudamericana del 2009 y las Recopas del 2009 y 2010. También fue segundo en el Mundial de Clubes del 2008 y en la Sudamericana del 2011, con un total de 4 años seguidos disputando finales internacionales.